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Paseos y excursiones en Cafayate

Los Valles Calchaquíes

Son un sistema de valles y montañas del Noroeste de Argentina que por unos 520 km de largo se extienden de Norte a Sur por las provincias de Salta (centro de esta provincia), Provincia de Tucumán (Extremo Oeste de esta provincia) y Catamarca (noreste de esta provincia), el límite norte de estos espectaculares valles se encuentra cerca de la frontera de Salta con la provincia de Jujuy en donde entroncan a través del Valle de Lerma con la Quebrada de Humahuaca.

El alto fresco y húmedo valle de Tafí en la provincia de Tucumán conecta al centro este de los Valles Calchaquíes con la gran llanura chaco pampeana, la imponente Quebrada del Toro en el extremo noroeste de los Valles Calchaquíes (en la provincia de Salta cerca de la provincia de Jujuy) conecta a los Valles Calchaquíes con la elevada Puna de Atacama. Se puede decir que el Valle de Tafí es uno de los principales accesos a los Valles Calchaquíes y que la Quebrada del Toro es desde el Oeste el principal acceso a la Puna de Atacama.

La grandeza de los panoramas que ofrecen los Valles Calchaquíes se encuentra acompañada por la abundancia de formaciones geológicas muchas de ellas producidas por la erosión, hay valles laterales muy estrechos que se destacan por la abundancia de curiosas formas geológicas, los más conocidos son la Quebrada de las Conchas y la Quebrada de las Flechas.

Portal de ingreso al norte argentino, el circuito del Valle Calchaquí conduce al turista embelesado por sitios de relevancia histórica, ruinas indígenas, yacimientos arqueológicos, campos de cultivo, viñedos, y un constante paisaje de fascinantes verdes, siempre acompañado por la armoniosa melodía de la tradición y las festividades folclóricas.

Integrado por villas veraniegas, cuyas cumbres nevadas deslumbran en invierno, el Valle Calchaquí no conoce de temporadas. Desafiante, acogedor y atractivo a lo largo de todo el año, invita a descubrir sus rincones más ocultos y a deleitarse con sus espacios más conocidos, transgrediendo el territorio de Tucumán hacia Salta y Catamarca.

Los Valles Calchaquíes
El Mollar

Villa veraniega emplazada a los pies del cerro Nuñorco y junto a la margen sur del embalse La Angostura, El Mollar atrae al turismo joven con su esplendorosa propuesta. Paseos, campamentismo, deportes náuticos, actividades de aventura, todo colma de vida la temporada estival, en tanto que en invierno las cumbres nevadas atraen al turismo más tranquilo conquistándolo con paisajes inigualables.

Sus principales atractivos remiten a la Reserva Arqueológica Los Menhires, el Dique La Angostura, el Criadero de Truchas y la Capilla Virgen de Covadonga.

Encabeza el circuito por los Valles Calchaquíes, situándose a 103 Km de San Miguel, y a escasos 4 Kilómetros hacia al sur de Tafí del Valle.

El Mollar
Tafi del Valle

Pintoresca población ubicada en el centro del valle, de antigua posesión jesuítica, y de actual excelencia turística, Tafí del Valle aparece hacia el centro oeste del territorio provincial cautivando visitantes con su belleza paisajística y su propuesta aventurera y cultural. Entre sus atractivos centrales vale hacer referencia al Museo Jesuítico La Banda y el Museo de Mitos y Leyendas; las reservas arqueológicas y los menhires indígenas; los establecimientos queseros y alojamientos rurales; los cerros, ríos y cascadas; y los indescriptibles paisajes naturales.

Tafi del Valle
Ampimpa

Por el camino del Infiernillo, abra histórica por donde pasó el primer español hacia el llano, se llega a la pequeña y pintoresca Ampimpa. Caminos sinuosos, paisajes agrestes, y más allá, tras la Cuesta de Los Cardones, siempre cuesta abajo, el atractivo central de esta villa tucumana: el Observatorio Astronómico de Ampimpa.

Este observatorio es el único en el norte argentino, y además de utilizarse para la investigación científica y campamentos educativos, ofrece refugios o cabañas a quienes lo visitan, convirtiéndose en una vivencia ineludible en el recorrido de los Valles Calchaquíes.

Apenas unos kilómetros más adelante, aparece Amaicha del Valle otro destacable punto del circuito.

Ampimpa
Amaicha del Valle

Tradiciones ancestrales, cultos a la Madre Tierra, y uno de los mejores climas del mundo caracterizan a Amaicha del Valle posicionándola entre los principales destinos turísticos tucumanos.

En Amaicha reside la única comunidad indígena del norte argentino que conserva aún la cultura diaguita.

Sus pobladores son verdaderos artesanos del tejido y la cerámica, así como excelentes productores de vinos pateros, aguardiente y mistela, alfajores, turrones y quesillos.

Es en Amaicha donde se celebra anualmente la Fiesta Nacional de La Pachamama, única celebración verdaderamente autóctona; y es en ella también donde el turista encontrará interesantes museos culturales y arqueológicos; diques, ríos, lagunas; e innumerables opciones recreativas.

Amaicha del Valle
Quilmes

Pequeño asentamiento de descendientes del guerrero pueblo de los indios Quilmes, esta villa tucumana aguarda sobre la mítica Ruta Nacional Nº 40 cautivando visitantes con su riqueza arqueológica y el cercano atractivo de las Ruinas de Quilmes. Conservadas en la continuación de la Ruta Provincial Nº 357, sobre el cerro Alto del Rey, las Ruinas de Quilmes se presentan como uno de los más importantes sitios arqueológicos del país, además de ser el asentamiento humano prehispánico más grande de la Argentina.

Estas tierras mantienen en reserva los restos más valiosos de la brava cultura Calchaquí. Caminar estas ruinas de piedra y oír entre sus muros la historia que contienen, es una experiencia única.

Quilmes
Catedral Nuestra Señora del Rosario

Diseñada por el arquitecto catalán Pedro Coll a fines del siglo XVII, esta esbelta catedral exhibe en su exterior dos imponentes torres laterales y atractivas puertas que comunican con el atrio, mientras que en su interior presenta cinco características naves, y una imagen de la virgen que le da nombre mostrándose sentada, circunstancia por la que los lugareños la han rebautizado respetuosamente “La Sentadita”.

Catedral Nuestra Señora del Rosario
Museo Arqueológico Rodolfo I Bravo

Resguarda en su interior trabajos de investigación, excavaciones, clasificación, restauración, exhibición y mantenimiento hechos por Rodolfo I Bravo durante 66 años con patrimonio y esfuerzo propio. El material arqueológico presentado ha sido extraído en un radio de unos 30 Km. en excavaciones aisladas. La gran mayoría del material expuesto sirvió en su tiempo en ceremonias funerarias y religiosas.

Museo Arqueológico Rodolfo I Bravo
Bodegas

La Rosa, Michel Torino, La Banda, Etchart, son las bodegas más tradicionales de Cafayate, todas dedicadas a la producción vitivinícola desde mediados del siglo XIX.

Ofrecen recorridos informativos por sus instalaciones y degustaciones de los más variados vinos salteños. Paradas imprescindibles en el itinerario de Cafayate.

Bodegas
Colalao del Valle

A orillas del río Santa María, la serena localidad de Colalao del Valle extiende su territorio privilegiado para el descanso y la meditación. La Ruta Nacional Nº 40 lo atraviesa de norte a sur colmando su perfume de misterio, mientras las calles de tierra y la cordialidad pueblerina, lo presentan como destino ideal para quienes disfrutan inmiscuyéndose en la idiosincrasia y costumbres de otras culturas.

Producción de nuez, especias, vinos pateros y artesanías hacen a la actividad económica de este lugar conocido como “Corazón del Valle Calchaquí”, donde el sol es pleno durante todo el año y el buen tiempo está garantizado por la naturaleza.

Entre sus atractivos destacan el cercano pueblito El Pichao, caracterizado por el cultivo de árboles frutales, y las cautivantes Ruinas de Condor Huasi.

Colalao del Valle
Quebrada del Río de las Conchas

Los Médanos, formaciones de arenas muy blancas y finas, actúan como portal de la Quebrada de Las Conchas, inaugurando un paisaje colorido que se ubica entre los más bellos de Salta.

Se trata de una sucesión de fantásticas formas que la erosión ha esculpido en la montaña y a las que los lugareños han bautizado con denominaciones de la cotidianeidad como Los Castillos, El Obelisco, El Fraile, El Sapo, entre otros.

Al cabo de unos 50 kilómetros de recorrido por la quebrada, se llega al Anfiteatro y la Garganta del Diablo, dos recintos circulares, a cielo abierto, tallados en la roca por una cascada hoy desaparecida. En estos anfiteatros naturales se hacen espectáculos de música privilegiados con la sorprendente acústica del lugar.

Quebrada del Río de las Conchas
Tren de las Nubes

Al despertar la mañana, parte desde la Estación de Ferrocarril de Salta con destinos de alto vuelo. Adrenalina y emoción, el Tren a las Nubes constituye una excursión a través de una impresionante obra de ingeniería que logró en el siglo XX superar los accidentes geográficos de la zona.

La majestuosidad del altiplano argentino se hace presente a la mirada de los pasajeros apenas comenzado el recorrido. Poco a poco el tren irá ganando altura transitando puentes, viaductos, túneles, curvas y rulos; y haciendo saltar el corazón de quienes se atreven a vivir esta inexplicable experiencia.

Un zigzag permanente diferencia a este de cualquier otro ramal de alta montaña.

Constituido por ocho vagones de pasajeros, uno de comedor y uno para enfermería, el Tren a las Nubes asegura la comodidad y seguridad de todos aquellos que deciden ocupar alguno de sus asientos.

Tres tipos diferentes de climas se atravesaran a pocos minutos de iniciar la travesía: sub- tropical serrano con pocas precipitaciones, semi- desértico, y desértico. Campo Quijano será la primera estación, donde podrá contemplarse la reconocida Quebrada del Toro. La estación El Alisal, ubicada a 1807 m sobre el nivel del mar, será la siguiente, y desde allí, el tren se alzará 54 m.

El paisaje divisado a través de la ventanilla no encontrará palabras para ser descrito. Las estaciones Chorrillos, Ingeniero Maury y Gobernador Solá, todas a más de 2 mil m de altura, son testigos diarios de la diversa variedad de colores que exhiben las montañas situadas junto a ellas: rojos, verdes, rosados, amarillos, blancos y grises, fiel reflejo de la multiplicidad de minerales que esconden.

El tren continuará su camino internándose en un laberinto de formas que lo sacará del valle y las mesetas desérticas. El primer rulo habrá llegado entonces para hacer golpetear el pecho de los pasajeros desprevenidos.

Estación tras estación el contexto irá modificándose constantemente hasta llegar al punto final del recorrido en el kilómetro 1350 donde se encuentra el viaducto La Polvorilla a 4.200 m sobre el nivel del mar En este punto el Tren estará exactamente entre Nubes, sin barandas, sobre el abismo, provocando sensaciones maravillosas en quienes permanecen asombrados en su interior.

El regreso a la capital salteña anunciará el final de unas 14 horas de viaje por un mundo que pareciera ser de fantasía.

Tren de las Nubes
Plaza 20 de Febrero y Mercado Artesanal

Situada en el centro de la localidad de Cafayate, la plaza principal se encuentra rodeada por el edificio municipal, la Catedral, y los más reconocido bares y negocios. Frente a ella, el Mercado Artesanal ofrece a los turistas productos locales de todo tipo: tejidos, trabajos en cuero, madera, metal, plata, cerámica, alfarería, cestería; todos de muy buena calidad y cuyas técnicas de producción son explicadas por los artesanos a quien lo solicita.

Plaza 20 de Febrero y Mercado Artesanal
Museo de la Vid y el Vino

En su entrada se observan tractores y maquinarias antiguas; y en su interior se aprecian prensas, toneles, fotos, información y variados elementos vinculados a la actividad vitivinícola propia de la región. Están también a la vista los diferentes medios de transporte usados por la industria en tiempos pasados, así como tinajones utilizados para la fermentación en siglos anteriores.

Este lugar empapará de historia local a los visitantes llevándolos a comprender y admirar el estilo de vida de los lugareños.

Museo de la Vid y el Vino
El Divisadero

Al sudeste del centro de Cafayate pueden observarse antiguos asentamientos diaguitas.

El Divisadero, situado en proximidades a la confluencia del Río Lorohuasi y Río Colorado, permite apreciar varios morteros y pinturas rupestres.

Quienes deseen permanecer en esta área de reminiscencias cuentan con servicio de camping.

El Divisadero
Cerro San Isidro

Desde la cima de este cerro se obtiene una interesante y atractiva vista panorámica de los Valles Calchaquíes. Un paisaje imperdible para quien transita Cafayate.

Cerro San Isidro
Molino Antiguo

Una de las reliquias de los alrededores de Cafayate es el Molino jesuítico de 350 años, el cual aún se encuentra en funcionamiento.

La estructura del molino está formada por dos piedras circulares de un metro de diámetro cada una. Una es fija y la otra móvil. Tiene además una estructura de hierro, que antes era de madera, y que está debajo de las dos rocas. Esta paleta se mueve con la presión del agua canalizada en pircas de piedra. El líquido cae y golpea contra la paleta y se produce el movimiento de la piedra móvil. Puede moler hasta 200 kilos de sémola, polenta o harina de maíz por vez.

Se lo encuentra a seis kilómetros del pueblo más célebre de los Valles Calchaquíes.

Molino Antiguo
Cascadas Río Colorado

Se trata de una excursión completa que incluye mucho más que naturaleza. Parte desde Cafayate hacia el sudeste en busca de los antiguos asentamientos diaguitas de El Divisadero, pero antes de llegar, la Cueva del Suri tienta a desviarse apenas del camino para contemplar las pinturas rupestres conservadas en sus paredes.

Una vez superado el tramo, el Río Colorado llama la atención hacia sus espectaculares cascadas. Cristalinos chorros de agua cayendo estrepitosamente en un marco rocoso y pintado de intensos verdes justifican las continuas paradas en el recorrido.

Quienes deseen permanecer en esta área de reminiscencias e indescriptible belleza paisajística, cuentan con servicio de camping en la zona de El Divisadero, cerca de la primer cascada.

La Cueva de Suri aparece a menos de 10 Km de Cafayate, y 2 Km más adelante aguarda El Divisadero. Las cascadas se suceden unas a otras en el cauce del Río Colorado.

Cascadas Río Colorado
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